zaterdag 17 juni 2017

Geluk


De gelukkigste mensen zijn niet degenen die het  goed voor elkaar hebben in het leven of die het beste en duurste van alles hebben, zoals nogal eens wordt gedacht, maar degenen die ’t beste van alles maken, zelfs als ze in niet zo bijster gunstige of zelfs abominabele  omstandigheden verkeren. Dat laatste is een kunst die veel meer toewijding, improvisatietalent en doorzettingsvermogen vereist dan wanneer de meeste dingen je komen aanwaaien.
Een gelukkiger leven krijg je over ’t algemeen niet door meer geld en goederen te verwerven - hoe prettig op zich misschien ook, maar snel is er alweer honger naar meer- maar vooral door anders tegen de dingen aan te kijken, door naar nieuwe mogelijkheden te zoeken en onbekende paden in te slaan.  Doe werk wat je goed afgaat of gelukkig maakt en het voelt niet meer als werk, maar als scheppen.
Wees je er verder van bewust dat alles waar je aandacht aan schenkt, bloeit en groeit. Concentreer je op het positieve en er komen goede dingen naar je toe. Al is dat laatste natuurlijk  niet zo simpel als het lijkt, mede omdat we geluk volgens psycholoog Ap Dijksterhuis maar voor  50 % in eigen hand blijken te hebben. Gevoelens van geluk zijn voor een gedeelte ook  genetisch bepaald, zo is uit onderzoek gebleken. Toch is het de moeite waard om in je eigen leven eens te spelen of te experimenteren met wat echt een langer durende vervulling of geluksgevoel geeft.
Het geluk zit niet zozeer in materiele zaken, want hoewel we blij kunnen zijn met een nieuwe aankoop of een bijzonder uitje is het geluksgevoel al snel weer terug op het oude peil.
Waar worden we dan wel gelukkig van?  Van sociaal contact, zo blijkt. Zelfs een simpel praatje in de trein zorgt al voor meer geluk. Wat dat betreft is het jammer dat iedereen tegenwoordig zo met z’n eigen iPad of schermpje bezig is.
Wees echter niet bang om je doelen en geluk na te streven. Ga er gewoon voor! Maar besef tegelijkertijd dat juist ook gemoedsrust gelukkig maakt. Steeds maar meer of iets anders willen zorgt over ’t algemeen vooral voor veel onrust en hebberigheid.
 

dinsdag 6 juni 2017

Betekenis geven


We denken vaak dat geluk ons leven de moeite waard maakt. Het is echter niet zozeer geluk dat ons een gevoel van  vervulling  geeft, zo zegt psycholoog Emily Esfahani Smith. Wel blijken we dat geluksgevoel sterker te ervaren als we betekenis kunnen  geven aan de dingen die het leven de moeite waard maken.

Hoe dat komt? Omdat het niet zo simpel is om de betekenis van je bestaan te vinden, zo zei een van de grote denkers uit onze tijd, Albert Camus. Deze betekenis blijft verborgen. Ieder mens zal zelf in zijn leven op zoek moeten gaan naar de bronnen die zijn of haar leven zin verlenen. Wat daarin in ieder geval belangrijk is, zo blijkt telkens weer, is verder kijken dan het eigenbelang.

De vier pijlers van een gelukkig en zinvol leven zijn niet alleen volgens Camus maar ook volgens Ghandi:  ergens bij horen, een doel hebben, verhalen vetellen en transcendentie kunnen ervaren. Dat laatste houdt in de alledaagse menselijke beperkingen proberen te overstijgen.

Ook mededogen en empathie blijken mensen gelukkig te maken. Iets voor een ander mens betekenen doet een mens vaak meer goed dan veel spullen of geld vergaren. Ook een doel in het leven hebben draagt bij aan een betekenisvol leven. En daarbij gaat het niet zozeer om grote zaken als de honger in de wereld willen verkleinen of de atoombewapening stoppen - hoe belangrijk en zinvol op zich ook -  maar om veel  simpeler zaken die dicht bij huis liggen, zoals een goede moeder of vader proberen te zijn,  bijdragen aan een plezierige werkomgeving of je inzetten voor een goed leven voor dieren om maar eens een paar voorbeelden te noemen.

Het zijn  voornamelijk de hogere doelen en een positieve bijdrage willen leveren aan onze omgeving die ons bevrediging geven. Het gaat om het verlangen om op de een of andere manier het verschil te maken, om bij te dragen aan iets dat boven onszelf uitstijgt. Maar het gaat ook om het vermogen om in de sleur van alledag zinvol te kunnen leven en werken.

We vinden niet allemaal onze roeping, maar dat betekent niet dat we geen zinvolle doelen in ons werk of onze omgeving kunnen ontdekken. Iets voor een ander betekenen geeft echter vrijwel iedereen een goed gevoel, zo blijkt telkens weer.
Niets is zo pijnlijk als buitengesloten zijn, nergens bij horen,  geen deel uitmaken van een gemeenschap of groep.