woensdag 26 juli 2017

Een nieuwe generatie


Generatie Y worden ze wel genoemd, de jonge twintigers die op zoek gaan naar werk dat betekenisvol is of iets toevoegt aan het leven. Zij willen niet alleen hun eigen carrière nastreven, maar ook iets bijdragen dat zinvol is voor de maatschappij of het milieu. Of dat mensen onderling meer verbindt.

Zo heb je Merijn Tinga, ook wel de Plastic Soup Surfer genoemd. Hij surft 1200 kilometer over de Rijn om aandacht te vragen voor de enorme berg microplastics die zich in ons water en milieu bevinden. Hij kaart dat vervolgens aan bij de fabrikanten en vraagt hen om daar eindelijk eens iets aan te gaan doen. Want vooral zij kunnen ervoor zorgen dat er minder plastic in hun spullen en verpakkingen wordt gebruikt. Al kunnen wij als kopers daar natuurlijk  ook het nodige aan doen door niet nodeloos plastic zakken te gebruiken en ook de verkopers daarop te attenderen. Nee, voor mij geen plastic tasje, alsjeblieft.

Sommigen van die twintigers  gaan bijvoorbeeld wekelijks zingen met mensen in de psychiatrie, zodat er weer wat meer leven in de brouwerij komt en meer plezier in hun leven ontstaat. Anderen gaan eens per week dansen met ouderen op muziek uit hun eigen jeugd, omdat dat veel losmaakt en vrolijkheid geeft. Alleen al die verbinding tussen jong en oud is verfrissend voor beide groepen, denk ik.

Weer anderen spannen zich in voor gezonder eten in ziekenhuizen bijvoorbeeld, want daar ontbreekt het nogal eens aan met al dat stuk gekookte voedsel of maaltijden uit de magnetron, terwijl gezond en goed eten natuurlijk de basis is voor een gezond lichaam.

Er zijn dan ook steeds meer initiatieven ontstaan waarin buurtgenoten voor elkaar koken en waarbij ze vooral gebruik maken van lokaal en biologisch voedsel. Twee vliegen in één klap: gezellig en gezond.

Daarnaast heb je ook nog zoiets als Bloomily,  een platform dat mensen wil ondersteunen die zorg dragen voor vrienden, familie of naasten. Zij doet dat op diverse manieren. Bijvoorbeeld door de hulptroepen die er zijn te organiseren en te ondersteunen, waardoor de mensen die zorg geven het ook volhouden. Zij geven hen hiervoor praktische tools in handen, zoals dagboeken, gedeelde agenda’s en makkelijk te raadplegen ‘to do’ lijstjes.

zaterdag 1 juli 2017

Upcycling


Ineens dook er voor mij een nieuw begrip op, namelijk upcycling als het stoere nieuwe broertje van recycling. Bij recyclen worden oude materialen hergebruikt, maar bij upcycling  worden zogenaamde onbruikbare materialen omgetoverd tot iets geheel nieuws dat weer waardevol is en vaak zelfs mooier dan voorheen. Upcycling levert een positieve bijdrage aan het milieu, omdat je vuilnis uit de algemene afvalstroom haalt.  Daardoor hoef je ook minder nieuwe grondstoffen te verwerven. Dit betekent bijvoorbeeld minder olieboringen en minder bomen kappen

Bij Upcycling worden afvalproducten die onderweg zijn naar de stortplaats onderschept en omgetoverd tot voorwerpen van een hogere kwaliteit of met een unieke meerwaarde. Die nieuw ontstane voorwerpen hebben altijd een toegevoegde waarde of verbeterde kwaliteit. Dat wat waardeloos en onbruikbaar lijkt en vaak achteloos wordt weggedaan wordt omgetoverd tot geheel nieuwe en bruikbare producten. Het gaat daarbij vooral om afval - zoals olievaten en pallets - dat normaal gesproken bij het grof vuil zou worden gezet of zonder aarzeling weggegooid. Maar door upcycling  kunnen deze producten een nieuwe functie met een hogere duurzaamheid krijgen.  

Zo worden oude olievaten bijvoorbeeld omgetoverd tot industriële verlichting, stoere hondenmanden, kleurrijke stoelen of zitmeubels. Waar het bij upcycling om gaat, is dat het uiteindelijk totaal nieuwe items worden, die een unieke meerwaarde hebben.

Upcycling kun je eigenlijk met van alles doen. Zo kun je - heel simpel - een oude krant in elkaar vouwen tot een  hippe giftbag. Maar bijvoorbeeld ook van oude sieraden en ringen antieke lepels maken of van een oude trui pantoffels en wanten. Maar ook het ombouwen van lege oude bierflesjes tot een lamp behoort hiertoe. Wie het principe eenmaal in zijn vingers heeft, ontdekt legio mogelijkheden. Vrijwel alles laat zich transformeren tot iets nieuws, zo blijkt bij degenen die hiermee aan de slag gaan.

De kern van upcycling is dat het om materialen gaat die normaal gesproken bij het grof vuil of op de vuilnisbelt zouden belanden, maar die nu op een innovatieve en creatieve manier worden hergebruikt om er nieuwe voorwerpen met een meerwaarde van te maken.
De slogan van deze nieuwe beweging luidt: laten we meer maken met wat we al hebben! Eigenlijk zou je het spelen met afval kunnen noemen, maar dan wel op zo’n manier dat het minder rommel en schadelijke stoffen oplevert.