maandag 23 juli 2018

Voedselverspilling


Het is bijna niet te bevatten, maar jaarlijks gooien we per huishouden gemiddeld zo’n 150 kilo eten weg. Van de wereldwijde voedselproductie belandt maar liefst een derde in de afvalbak, zo is onlangs becijferd. En dat terwijl mensen in sommige landen nauwelijks te eten hebben. Nu is het een niet zo maar tegen het andere af te zetten. Maar het geeft wel te denken.

 

Omdat steeds meer mensen dit een slechte zaak vinden, ontstaan er ook steeds weer nieuwe initiatieven om die verspilling proberen tegen te gaan. Van heel simpel: de doggy bag in restaurants om het resterende voedsel mee naar huis te nemen tot restaurants of eethuisjes die zo veel mogelijk met  inder perfect voedsel koken. Niet minder van kwaliteit, maar  wel minder van vorm, doordat de appels of lof een beetje gebutst zijn of omdat er in het net sinaasappels ook één beetje aangetaste sinaasappel zit. Tot nu toe werden die voedingsmiddelen dan weggegooid, maar van  enigszins aangetaste groente of aardappels of kromme komkommers kun je natuurlijk even goed  smakelijke gerechten maken.

 

Omdat in de huidige tijd de supermarkt steeds langere openingstijden kent - van ’s ochtends vroeg tot ’s avonds 8, 9 en zelfs 10 uur- wordt die verspilling alsmaar groter. Al zijn er  verschillende supermarkten die deze producten dan met 35% korting verkopen.  Dat is al een hele vooruitgang.

 

Maar er zijn inmiddels ook een aantal mensen - en Freke van Nimwegen is er daar een van -  die met de overschotten uit de winkel een restaurant zijn begonnen. Zij  ontwikkelde dat idee met drie collega’s.  

Het gaat daarbij om producten die niet meer te verkopen, maar wel voedselveilig zijn. Door creatief te zijn en met behulp van conserveringstechnieken als pekelen, fermenteren, vriezen, roken en inmaken komen de koks tot smakelijke en verrassende gerechten. De gasten krijgen aan het eind van het diner zelfs een briefje mee met daarop de tekst: Bedankt voor je bijdrage aan de strijd tegen voedselverspilling. Met je viergangenmenu bespaar je 2470 liter water!

Ja, je leest het goed, het is geen verspreking, maar de bittere waarheid. 

 
Als we allemaal kijken wat we nog op voorraad hebben alvorens weer in te slaan, dan dragen ook wij ons steentje bij tot minder voedselverspilling. Daarnaast word je er ook nog creatief van is mijn ervaring en kom je soms tot verassende nieuwe  gerechten, voorafjes en soepen.

dinsdag 12 juni 2018

Langer en gezonder leven


Over gezond  en langer leven bestaan volgens de Zweedse  arts Bertil Marklund heel wat verkeerde ideeën en fabels. Zo blijkt  voor veel gezondheid goeroes  - en daar lopen er in onze dagen nogal wat van rond of ze hebben een eigen videokanaal waarin ze hun waarheid preken - koffie slecht te zijn voor ons. Deze arts bestrijdt dat echter en meent dat koffie juist de gezondheid bevordert. Tenminste als je geen hele sloten koffie wegwerkt.  Maar alles waar te voor staat, is uiteindelijk niet goed voor ons. Zo weten we inmiddels allemaal wel.

Iets wat we ook steeds maar weer te horen krijgen is dat zonnen slecht voor ons zou zijn, omdat het tot huidkanker kan leiden. Maar dat laatste gebeurt slechts als je het heel overmatig doet. En zoals het bekende spreekwoord  luidt: overdaad schaadt. Alles waar te voor staat is teveel van het goede. Dat geldt ook hierbij.   

Volgens Marklund eist een gebrek aan vitamine D echter heel wat meer slachtoffers dan huidkanker.

 

Wat wel goed voor ons is om voldoende zonlicht te krijgen. Al moet je daar ook niet in overdrijven. Uren gaan liggen bakken in de zon kan wel degelijk schadelijk zijn. Zelf lig ik na het buiten zwemmen regelmatig een half uurtje in de zon en dat voelt heerlijk weldadig. En daarna ga ik als herboren en met een goed humeur naar huis en zit ik lekkerder in mijn vel.

 

Ook een optimistische visie blijkt trouwens goed voor onze gezondheid te zijn, al moet dat natuurlijk niet te geforceerd worden. Soms zit het je in je leven ook tegen. Dat moet je niet willen wegpoetsen.

Wat verder beslist een positieve invloed op ons  en ons humeur heeft, is een netwerk van familie en vrienden om je heen.

 

Wat hij verder nog benadrukt, is dat een sterk immuunsysteem goed is voor onze gezondheid, want hierdoor wordt je minder snel ziek en herstel je daarvan sneller. Voeding is hierbij belangrijk. Zo versterken probiotica - ofwel de goede bacteriën in je darmen - je immuunsysteem. Probiotica kun je met name vinden in zuurkool, yohgurt, karnemelk, kefir, gember en tempeh.

vrijdag 18 mei 2018

De kledingbank


In diverse steden, waaronder Nijmegen, Amersfoort, Sneek, Amsterdam, Haarlem en Tilburg om er een aantal te noemen, kent men inmiddels het verschijnsel van de Kledingbank.  Deze is opgezet voor mensen die in de bijstand zitten of die een gering inkomen hebben waarvan ze maar nauwelijks kunnen rondkomen. Zij hebben vaak geen geld om nieuwe kleding  aan te schaffen.
Voor hen is de kledingbank dan ook een groot goed en een uitkomst.  Zij kunnen namelijk  een verwijzing  krijgen om twee keer per jaar een pakket kleding voor het hele gezin uit te zoeken. En daarbij gaat het niet om afdankertjes, maar om  schone, hele en mooie kleding. Het is geen kwestie van graaien in grote overvolle bakken en stapels kleding. Nee, integendeel. De kledingbank is bewust opgezet als een soort winkel, maar dan zonder kassa.
 
De kleding hangt  ook per maat geselecteerd op rekken. Mensen kunnen dus  op hun gemak rondlopen,  snuffelen en iets uitzoeken wat ze echt nodig hebben of mooi vinden, want alle kleding wordt bij binnenkomst gecheckt of deze wel schoon en heel is.
Kleding die niet wordt ‘goedgekeurd’ kan soms in tweede instantie worden hersteld  of in een naaiatelier tot iets anders moois worden omgetoverd of vermaakt.
De gebruikte kleding komt grotendeels van particulieren, maar ook bedrijven doneren regelmatig nieuwe kleding die zij op de een of andere manier overhouden. Inmiddels wordt er trouwens ook herbruikbaar schoeisel aangeboden.

Het zou misschien niet nodig moeten zijn, zo kun je denken, maar de realiteit is nu eenmaal zo dat het voor veel mensen een uitkomst is. En dan is het toch fijn dat deze winkels er zijn en dat ze er aantrekkelijk en uitnodigend uitzien.
Het is in mijn ogen weer een prijzenswaardig initiatief, dat bijdraagt aan vernuft, solidariteit en vooral ook creatief omgaan met wat er voorhanden

maandag 30 april 2018

Eigenzinnige combinatie


Leev-oerrproducten is een sociale onderneming, die probeert te werken volgens een eerlijk verdienmodel, maar tegelijkertijd willen ze met hun onderneming kwetsbare jongeren die niet zo veel kans op een reguliere baan hebben aan het werk  helpen.

Behalve dat alles wat ze produceren van biologische afkomst is, maken ze ook gezonde tussendoortjes en broodvervangers. Ze  gebruiken daarvoor volkoren granen, maar ook ouderwetse  granen als spelt en quinoa. Verder proberen ze tot geheel nieuwe producten te komen. Zo maken ze bijvoorbeeld paprikachips op basis van linzen en quinoawafels.  Bij al hun producten gebruiken ze sowieso bewust weinig suiker en alleen zeezout.

Daarnaast proberen ze volgens een eerlijk verdienmodel te werken. Ze verkopen hun producten onder andere aan Plus, Jumbo en Albert Heijn.

 

De bedrijfswinst gaat naar de Leev Foundation. Dat is een stichting die als doel heeft is om kwetsbare jongeren te helpen. Zo is er inmiddels een  zogenaamde Leev-boerderij tot stand gekomen, het Erfdeel genaamd. In deze boerderij kunnen jong volwassenen verblijven die thuis niet zelfstandig kunnen wonen. Omdat de hulp voor deze jongeren over het  algemeen schaars is, richten zij zich expliciet op hen.

Zij bieden deze jongeren niet alleen een veilig thuis, maar ook ambulante begeleiding om ze op weg te helpen en zo een plekje in de maatschappij te vinden.

 

Het is, vind ik, weer een mooi voorbeeld van een eigenzinnige combinatie en van meerdere vliegen in één klap: er wordt biologisch en gezond geproduceerd, de biologische boeren krijgen eerlijke prijzen voor hun producten en kwetsbare jongeren die nogal eens buiten de boot vallen  worden aan het werk geholpen. Hoe mooi is dat.

 

Leev werkt dan ook bij voorkeur samen met kleine biologische boerderijen of bedrijven. Daarnaast worden ook  de verpakkingen duurzaam geproduceerd. Deze zien er bovendien erg oer, uitnodigend en kleurrijk uit.

En misschien ook leuk om te weten is dat de geroosterde ontbijtgranen de grote favoriet blijken te zijn. Mensen die deze eten, willen vaak niets anders meer als ontbijt.
Al met al een geslaagde formule

woensdag 18 april 2018

Het geluk van het genoeg


De Franse boer, schrijver en denker Pierre Rabhi breekt een lans voor het geluk van het genoeg. In zijn boek komt hij met de boodschap dat we verkeerd bezig zijn met onze economie die gericht is op verspilling en daardoor dus erg oneconomisch is.

 

In plaats daarvan  zouden we de gematigdheid moeten omarmen. Daarbij gaat het er niet alleen om voortaan de  auto te laten staan en de trein te nemen. Nee, we zouden gewoon eens wat vaker  thuis moeten blijven, zo luidt zijn motto, in plaats van de hele wereld over te reizen. Wees tevreden met wat je hebt en doet en geef je niet over aan de rusteloosheid. Het is onzin dat je pas iemand bent in de wereld wanneer je rusteloos van hot naar her rent. De continuïteit geeft juist betekenis aan het leven en we verbinden ons hierdoor ook met onze omgeving. Dat geeft zo zijn eigen vreugde.

 

Door voortdurend de wereld over te trekken, raak je een beetje ontworteld van je eigen thuis. Terwijl veel tijd op dezelfde plek doorbrengen juist rust geeft. Het is ontspannend om vrienden of buren uit te nodigen voor een kop koffie, het avondeten of een glas wijn in de tuin, waarbij de natuur om ons heen ons kan inspireren.

De zucht naar alsmaar meer, naar meer spullen en meer reizen maakt ons niet gelukkiger.

 

Ook voortdurend in de weer zijn om aan alle nieuw modes en gadgets mee te doen is - hoe leuk ook - vaak vermoeiend en leidt nogal eens af van waar het in het leven echt om gaat. Het is niet zo  dat je die moderne communicatie helemaal moet buiten sluiten, maar wees je wel bewust hoeveel energie en tijd deze opslurpen.

 

Wat ons mensen vaak goed doet, is je verbonden voelen met anderen en deel voelen van het grote geheel. Dat laatste leidt niet alleen tot positieve emoties, maar schept ook de behoefte om in elkaar te investeren of gezamenlijk dingen te ondernemen. Om samen de buurt op te knappen bijvoorbeeld en daarna gezellig samen een afzakkertje te nemen.

Maar ook je kennis,  ervaring en talenten met anderen delen geeft een geluksgevoel.

 

Ga niet in de kramp van het tekort zitten of de angst hiervoor, maar probeer je juist te verbinden met anderen of je omgeving. Ook het onderling delen, ruilen of samenwerken  zorgt voor een gevoel van verbinding, waardoor de angst dat er niet genoeg is vermindert.

 
Zelf heb ik jaren regelmatig een retraite in het klooster van de Fransiscanen gedaan. Het was er vrij sober, maar de schoonheid van het gebouw, de tuin, de omgeving en de sfeer waren een verademing. En dat ene glas wijn op de laatste avond van de retraite smaakte goddelijk.

woensdag 4 april 2018

De ziekte van deze tijd




 Een van mijn favorieten is de Vlaamse psychiater Dirk de Wachter, omdat hij zo’n scherpe  en eigenzinnige kijk heeft op onze tijd.

Vooral het idee dat het leven altijd leuk en afwisselend moet zijn vindt in zijn ogen weinig genade. Behalve dat het vaak voornamelijk ook een beeld naar buiten is, strookt het ook niet met wat hij in z’n eigen praktijk ziet. Deze kent namelijk een lange wachtlijst, terwijl we het volgens de Wachter materieel nog nooit zo goed hebben gehad. We kennen geen hongersnood, grote rampen of epidemieën. Maar waarom zijn we dan toch zo vaak vermoeid, in psychische nood en slikken we massaal pillen?

 

Volgens de Wachter komt dat omdat we geobsedeerd zijn met geluk. We willen vooral dat alles goed, leuk en aangenaam is, maar dat is natuurlijk een idee-fixe en een utopie en het is ook nog nooit in de geschiedenis bereikt ondanks vele heldhaftige pogingen daartoe.

 

Het kan volgens hem niet anders dan dat het leven soms gewoon niet leuk is. Sterker nog, regelmatig  zelfs lastig en moeilijk is. Je zult dat moeten accepteren en ermee moeten leren leven. Als je dat laatste kunt, kan je dat ook sterker maken.

Het is juist het streven om steeds maar gelukkig te willen zijn dat  tot veel ellende, vermoeidheid en depressies leidt, zo ziet hij dagelijks in zijn praktijk. En, zo voegt hij  er relativerend en laconiek aan toe: als je op de aardbol maar ver genoeg gaat, kom je gewoon weer bij je huis uit.

 

Ook zijn we in zijn ogen doorgeschoten in een soort overwaardering van het  ik, het individu.  We maken onszelf en onze successen tot het belangrijkste in ons leven, maar worden we daar wel zo blij van?  Het is juist de verbinding met de ander die vaak veel toevoegt aan ons  leven.
De Wachter pleit er dan ook voor om meer kwetsbaarheid, gevoeligheden en dagelijkse verdrietigheden met elkaar te delen en niet alleen de hoogtepunten en de fantastische foto’s  van onze reizen, tripjes en bezigheden. Dat zijn volgens hem juist eerder dingen die ons van elkaar verwijderen. Want ja, die ander heeft het zo goed voor elkaar en maakt zulke spectaculaire reizen of  gaat steeds naar zulke fantastische concerten dat je daarbij - als je dat allemaal niet doet of meemaakt - wel in het niet moet  vallen.

dinsdag 13 maart 2018

Dansen voor gezondheid


Een leuk nieuw initiatief  waaraan deze tijd zo rijk is, is Dance for health.
Ofwel dansen omdat het gezond en plezierig is, maar ook om mensen die lichamelijk het een of ander mankeren weer op een positieve manier in beweging te brengen. Want voor mensen die bijvoorbeeld de ziekte van Parkinson hebben - en dat zijn er wereldwijd ruim tien miljoen -  is vrijwel niets meer vanzelfsprekend. Veel dagelijkse dingen zoals lopen, eten, tanden poetsen, afwassen of schrijven gaan niet meer vanzelf of gemakkelijk, maar kosten juist steeds meer moeite. Het laatste waar deze mensen dan ook aan denken is om te gaan dansen.
Toch helpt dansen juist om je weer even sterk en vrij te voelen.
Met de campagne ‘mag ik deze dans van u’ wil onder andere  Nathalie Lewin laten zien dat dansen weer plezier geeft in het simpelweg bewegen. En dat op zo’n manier dat een aantal mensen op een gegeven moment zelfs een gezamenlijke interpretatie van het Zwanenmeer danste. Dat is niet alleen mooi en ontroerend, maar het laat ook weer eens zien waar inzet en doorzettingsvermogen al niet toe kunnen leiden.
Dit initiatief is weer een mooi voorbeeld van hoe echte interesse in wat er nog mogelijk is en een gezamenlijke inspanning om dit te bereiken tot een hartverwarmend resultaat leidt.
Niet alleen de ziekte van Parkinson, maar ook reuma en Multiple Sclerose kunnen het gevoel van contact met je lichaam behoorlijk verstoren. Dagelijkse dingen of activiteiten als lopen, schrijven, je scheren of iets vastpakken worden door deze aandoeningen moeilijker en minder vanzelfsprekend. En dat heeft uiteraard veel invloed op het dagelijkse leven en functioneren.
Dance for Health probeert door middel van dans, muziek en verbeeldingskracht de creativiteit en energie van deze mensen te prikkelen, waardoor men zich beter en fitter gaat voelen.
Dansen helpt immers om de motoriek te verbeteren, maar ook om een hernieuwd vertrouwen in je lichaam te krijgen. Maar bovendien is het vooral erg leuk om te doen.